Ожесточенные бои за перевал Девебаир



a-177

Ожесточенные бои за перевал Девебаир закончились для противника безуспешно. Лишь в районе Вицина немцы добились некоторого успеха и овладели Кулой, но вскоре были отброшены на югославскую территорию27. В начале октября после непродолжительной, но интенсивной подготовки Болгарская народная армия была готова к наступлению. В тылу осталась Третья армия, являвшаяся резервом Главного командования, и различные специальные, добровольческие и снабженческие подразделения. От Дуная до греческой границы в распоряжении противника находилось 12 дивизий и одна бригада. Однако при необходимости могли быть использованы также части отходившей из Греции немецкой общевойсковой группы "Эгея", насчитывавшей около 350 тыс. человек. Немцы стремились перерезать основные пути наступления болгарских войск на запад и, используя свой богатый боевой опыт, а также горный характер местности, задержать продвижение болгарской армии, обеспечив отвод своих частей и боевой техники из Греции. Наступление болгарской армии по всему фронту (за исключением самого южного участка) началось 8 октября. Главный удар был нанесен в направлении Пирот – Ниш. Задача, поставленная советским командованием, заключалась в том, чтобы занять район Ниша и Косово Поле и преградить пути для отступления противника по долинам рек Вардар, Морава и Ибар. В направлении Пирот – Ниш действовала Вторая армия в составе пяти пехотных, одной кавалерийской дивизии, одной бронетанковой и одной пограничной бригады – всего 130 тыс. бойцов. К северу от Второй армии, в придунайских областях Югославии и Румынии, наступали войска Третьего Украинского фронта. После семидневных боев с опытным и хорошо вооруженным противником на фронте протяженностью в 75 км в горной местности и в условиях бездорожья части Второй болгарской армии проникли в долину реки Морава и 14 октября совместно с 13-м югославским корпусом освободили Ниш. В этих боях особенно отличились 15-й пехотный полк и бронетанковая бригада, которая проникла в тыл противника и отрезала ему пути к отступлению. Вблизи города Прокупле бронетанковая бригада уничтожила отступавшую на Запад отборную немецкую дивизию "Принц Евгений". Было убито около 1500 и взято в плен 2 тыс. немецких солдат и офицеров, захвачено большое количество оружия и боевой техники (около 1 тыс. машин. 4 танка, 79 орудий, 400 пулеметов и т. д. ). В конце октября и первой половине ноября непрерывные кровопролитные бои велись в горном массиве между реками Морава и Ибар. Были прорваны две линии обороны противника. 19 октября 1944 г. Вторая армия при содействии частей Народно-освободительной армии Югославии заняла Косово Поле и соседние горные районы и освободила г. Приштина30, отрезав таким образом немцам пути к отступлению. Население повсюду дружески встречало болгарские войска.